17 faits fascinants que vous ne connaissiez pas sur le Myanmar

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17 faits fascinants que vous ne connaissiez pas sur le Myanmar

Le Myanmar est un pays extraordinairement unique. Rempli de grottes mythiques, de lacs sereins, d’un nombre infini de monastères et de temples, de sentiers de montagne pittoresques et d’une cuisine parmi les plus intéressantes d’Asie du Sud-Est, le Myanmar est un joyau qui a été caché pendant des décennies. Un passé turbulent et tragique et un présent où la lutte est permanente ajoutent un niveau de captivation que la plupart des autres pays ne peuvent tout simplement pas offrir.

1. La Shwedagon Paya, dorée à l’or fin, à Yangon, l’ancienne capitale du pays, abrite l’un des sites les plus sacrés du bouddhisme. On pense que huit des cheveux sacrés de Gautama Bouddha y sont encore présents !

Shwedagon, Yangon
Shwedagon, Yangon

2. La capitale a été déplacée de 367 kilomètres (228 miles) de Yangon à Naypyitaw. Ce déplacement a causé beaucoup de confusion, car Yangon est une ville hautement commercialisée avec une population assez dense, alors que Naypyitaw n’était littéralement qu’un champ.

La ville a été massivement transformée, avec une impressionnante autoroute à 20 voies, le Wi-Fi à haut débit, une électricité fiable et bien plus encore. Qu’est-ce qui rend ce fait intéressant ? Naypyitaw a une population modeste de 924 608 habitants (contre 7 360 703 à Yangon), ce qui fait que cette ville ressemble plus à une ville fantôme abandonnée et sinistre qu’à un centre culturel et politique.

Yangon Mawlamyine
Yangon Mawlamyine

3. Femmes tribales du Myanmar au visage tatoué

En voyageant dans l’État Chin, situé aux frontières du Myanmar avec l’Inde et le Bangladesh, vous découvrirez l’une des histoires les plus fascinantes du pays : les femmes tribales du Myanmar au visage tatoué. Cette région abrite le seul groupe ethnique du pays, majoritairement bouddhiste, qui a adopté le christianisme. Cela fait d’elles une double minorité, ni bouddhiste ni birmane, ce qui entraîne une discrimination brutale et fait d’elles l’un des groupes les plus persécutés de tout le Myanmar.

On pense que les familles de cet État ont tatoué le visage de leurs filles pour les rendre moins désirables afin d’éviter qu’elles ne soient kidnappées par des rois birmans itinérants qui voudraient les prendre comme épouses. Dans un effort de modernisation du pays, ces tatouages ont été interdits en 1972. Les femmes âgées de la région sont la dernière génération à porter ces tatouages traditionnels sur le visage.

4. Familles juives vivant à Yangon

Il y a un grand total de huit familles juives vivant à Yangon, la plus grande ville du Myanmar, ce qui fait des Juifs le plus petit groupe ethnique du pays. Le plus gros problème auquel ces familles sont confrontées au quotidien est de trouver suffisamment de personnes pour leurs prières collectives. Sinon, elles vivent en toute paix et harmonie.

5. Marionnette birmane

Connue sous le nom de Yoke thé, qui signifie littéralement « miniatures », la marionnette birmane est devenue un art raffiné au cours des derniers siècles. Il s’agissait au départ d’une forme de divertissement pour les membres de la famille royale, mais elle s’est peu à peu étendue à un public plus large et constitue aujourd’hui l’un des aspects les plus emblématiques de la culture birmane. Les marionnettes sont fabriquées de manière extrêmement complexe, car les Birmans croient que les marionnettes ont un esprit.

Myanmar 2 semaines

Lorsqu’on les conçoit et les façonne, on pense que c’est cet esprit qui joue le rôle de la marionnette, et non son apparence extérieure. Les marionnettes mâles utilisent dix-huit fils, tandis que les femelles en utilisent dix-neuf. Les spectacles traditionnels contiennent vingt-six personnages principaux, dont la plupart sont généralement des dieux, des animaux, des monstres et des membres de la famille royale.

6. Sur les 10 000 temples, pagodes et monastères que comptait à l’origine l’ancienne ville de Bagan, il en reste encore 2 200 à ce jour, ce qui en fait la ville présentant la plus grande et la plus dense concentration de temples, pagodes, stupas et ruines bouddhistes au monde.

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voyage Myanmar
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7. Le sommet du mont Popa

un volcan éteint situé dans le centre du Myanmar, atteint une hauteur stupéfiante de 1 518 mètres (4 980 pieds) et possède un monastère impressionnant, le Taung Kalat, à son sommet. Le volcan et le Taung Kalat étaient considérés comme des lieux de sacrifice sacrés par les rois de Bagan. Aujourd’hui, ils sont d’importants lieux de pèlerinage et abriteraient trente-sept esprits très vénérés, peut-être ceux qui ont été sacrifiés il y a plusieurs siècles.

8. Les pêcheurs du lac Inle, le deuxième plus grand lac du Myanmar, sont célèbres pour pêcher sur une seule jambe.

Cette technique unique a été développée au fil des siècles par le peuple local Intha, permettant aux pêcheurs de voir à travers les roseaux des eaux peu profondes du lac tout en attrapant leur dîner.

Myanmar Budget Voyage
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9. Le Myanmar est le seul pays au monde qui consomme régulièrement des feuilles de thé.

La salade de feuilles de thé, qui est peut-être le plat le plus emblématique du pays, se trouve dans presque tous les restaurants ou salons de thé. Cela dit, le thé est plus qu’une friandise ici ; il joue un rôle important dans la vie quotidienne et même dans l’histoire du Myanmar, car les réunions autour d’un thé étaient et sont toujours un moyen de rencontrer la famille, les amis et de recevoir des invités.

mangoustan
Mangoustan Reine des fruits d’Asie du Sud-Est

10. Le Myanmar est l’un des rares pays au monde où l’on trouve du mangoustan.

Ce délicieux superfruit tropical a été décrit comme une combinaison d’oranges et de pêches, et a une histoire d’utilisations médicinales variées dans toute l’Asie du Sud-Est.

Il est impossible de saisir la complexité du Myanmar en un seul article. Ces dix faits amusants ne font qu’effleurer la surface de cet endroit fascinant, alors restez à l’écoute pour la suite de notre série sur le Myanmar.

11. Le Myanmar a des frontières communes avec cinq pays

Le Myanmar est le plus grand pays d’Asie du Sud-Est continentale et le 39e plus grand pays du monde. Ce pays asiatique partage ses frontières avec la Thaïlande, le Laos, la Chine, l’Inde et le Bangladesh. Il possède un littoral sur la mer d’Andaman et le golfe du Bengale. En 2022, la population du Myanmar était de 55 030 431 habitants. Il est classé numéro 26 dans la liste des pays (et dépendances) par population.

Carte du Myanmar

12. Le Myanmar était auparavant appelé Birmanie

La Birmanie était le nom du pays jusqu’en 1989. La junte militaire au pouvoir a changé le nom du pays en « République de l’Union du Myanmar ». En raison du passé violent des militaires en Birmanie, de nombreux gouvernements dans le monde ont refusé de reconnaître le nouveau nom, Myanmar. Petit à petit, au fil du temps, le nom a été accepté et est utilisé aujourd’hui. Cependant, les habitants du Myanmar sont toujours connus sous le nom de Birmans.

Voir aussi La Birmanie ou le Myanmar?

13. Les Japonais ont envahi la Birmanie

Les Britanniques ont colonisé la Birmanie en 1824. Sous la domination britannique, le pays s’appelait la Birmanie britannique. La Grande-Bretagne a gouverné le pays jusqu’à la Seconde Guerre mondiale. En janvier 1942, l’armée japonaise a envahi la Birmanie car le Japon voulait couper la route de Birmanie, qui était la seule voie d’approvisionnement terrestre restante vers la Chine. L’Empire du Japon a occupé la Birmanie jusqu’en 1945. La Birmanie a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne le 4 janvier 1948.

14. Naypyidaw est la capitale du Myanmar.

Yangon, alias Rangoon, est la plus grande ville du Myanmar et la capitale de la région de Yangon. Yangon a été la capitale du Myanmar indépendant de 1948 à 2006. En 2006, le gouvernement a proclamé la nouvelle ville de Nay Pyi Taw (Naypyidaw) nouvelle capitale du pays. Les ouvriers ont commencé la construction de la nouvelle ville de Naypyidaw en 2002 et l’ont achevée en 2012. En langue birmane, le nom Naypyidaw signifie « demeure du roi ».

15. Il y a 135 groupes ethniques en Birmanie

La Birmanie compte environ 135 groupes ethniques. Cela inclut de nombreuses tribus des collines, chacune ayant sa propre culture et ses propres coutumes. Le gouvernement birman identifie huit catégories de « races ethniques nationales majeures ». Il s’agit de Kachin, Kayah, Kayin, Chin, Mon, Bamar, Rakhine, Shan. À l’exception du Bamar, chaque grande ethnie nationale a son propre État du même nom. Le peuple nomade Moken vit au Myanmar mais ne figure pas sur la liste. Le gouvernement birman ne reconnaît pas les Rohingyas. Cette communauté ethnique de l’État de Rakhine, dans l’ouest du Myanmar, est majoritairement musulmane et le gouvernement à majorité bouddhiste leur refuse la citoyenneté depuis plus de quatre décennies.

16. La Pagode d’or se trouve au Myanmar

L’emblématique pagode Shwedagon (Shwedagon Zedi Daw), à Yangon, est le temple bouddhiste le plus ancien et le plus visité du Myanmar. Construit il y a environ 2 500 ans, le temple s’élève à 110 mètres de haut et comporte plus de 60 tonnes d’or qui recouvrent l’intérieur et les stupas, d’où son surnom de Pagode d’or. Un stupa est un sanctuaire contenant les restes d’une personne sainte et/ou des reliques. La Shwedagon est la pagode bouddhiste la plus sacrée du Myanmar. Les bouddhistes pensent qu’elle contient les reliques des quatre bouddhas précédents du Kalpa actuel, par exemple les cheveux de Bouddha.

17. Le Myanmar utilise le système de mesure impérial

Le Myanmar n’utilise pas le système métrique de mesure – le système international d’unités (SI). Le pays utilise toujours le système de mesure impérial. C’est l’un des trois seuls pays au monde à ne pas utiliser le système métrique. Les deux autres pays qui utilisent encore le système de mesure impérial sont les États-Unis d’Amérique et le Liberia. L’American Colonization Society a fondé le Liberia et, en raison de l’association étroite du Liberia avec les États-Unis, le pays utilise toujours le système de mesure impérial.

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