Volontariat ou Voluntourism au Cambodge ?

Volontariat ou Voluntourism au Cambodge ?

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir (et quelques choses que vous n’avez pas) sur le bénévolat au Cambodge!

Chaque année, des milliers d’étrangers bien intentionnés viennent au Cambodge pour faire du bénévolat. Quelques jours de travail bénévole sont devenus de rigueur pour les visiteurs au Cambodge, comme la visite des temples d’Angkor. En conséquence, le bénévolat est devenu une industrie à part entière et, dernièrement, a fait l’objet de beaucoup de presse négative.

La plupart des volontaires choisissent de travailler avec des enfants cambodgiens, généralement en enseignant l’anglais dans des orphelinats. Sachez cependant que ces orphelinats cambodgiens n’existent que pour les touristes étrangers. En fait, la grande majorité des enfants placés dans des orphelinats au Cambodge ne sont pas orphelins et ont au moins un parent vivant. Mais la demande des touristes étrangers pour visiter les orphelinats cambodgiens et travailler avec des enfants cambodgiens est si élevée que les parents se voient souvent offrir de puissants incitants financiers pour placer leurs enfants dans ces soi-disant orphelinats, ou promettent qu’ils recevront une bonne éducation, est souvent pas le cas.

Oui, cela signifie exactement ce que vous pensez: Des enfants cambodgiens sont sortis de chez eux afin de donner aux étrangers la possibilité de poster des photos d’eux-mêmes traîner avec des orphelins cambodgiens sur Facebook. Les enfants sont tenus à l’écart de l’école afin qu’ils puissent apprendre à danser et à faire des spectacles de danse orpheline dans les rues de Siem Reap.

Naturellement, tous ces volontaires occidentaux aimeraient croire qu’ils sont différents, que le travail qu’ils font ne nuit pas aux enfants cambodgiens. Malheureusement, ils ont tort. Si vous voulez travailler avec des enfants au Cambodge, demandez-vous d’abord si vous êtes qualifié pour travailler avec des enfants à la maison. La plupart des Occidentaux seraient horrifiés à l’idée que des dizaines de Cambodgiens inonderaient la salle de classe de leur enfant chaque année – surtout si les Cambodgiens n’avaient aucune qualification pour enseigner, n’avaient aucune expérience d’enseignement, n’avaient aucune vérification des antécédents et affichaient des photos des enfants partout sur Facebook. Si vous ne pouvez pas imaginer une école dans votre pays d’origine, je suis sûr que vous pouvez comprendre pourquoi beaucoup pensent que ce n’est pas approprié pour les enfants cambodgiens non plus.

Sauf si vous avez un ensemble de compétences très spécifiques, il n’y a presque pas de travail bénévole au Cambodge que vous pouvez faire efficacement si vous êtes ici moins de trois mois. La plupart des organisations réputées n’acceptent plus les volontaires qui ne veulent pas rester au moins 3 ou 6 ou parfois 12 mois. Pensez-y: les étudiants n’apprennent pas l’anglais quand leurs professeurs entrent et sortent pour deux semaines. Ils apprennent les mêmes choses – comme l’alphabet et comment compter jusqu’à dix fois – encore et encore, mais jamais plus. Imaginez si toute votre éducation d’enfance a été entre les mains d’enseignants à court terme. Beaucoup d’écoles et «orphelinats» qui utilisent des bénévoles le font pour éviter d’avoir à payer pour des enseignants permanents. Plus généralement, les organisations qui accueillent des bénévoles à court terme ne le font souvent que pour l’argent.

Ce qui nous amène à l’argent. Beaucoup d’organisations qui vous facturent de faire du bénévolat avec des enfants sont très suspects et n’ont souvent pas les meilleurs intérêts en faveur des enfants à l’esprit. Les organisations qui n’exigent pas de vérification des antécédents n’ont certainement pas en tête les meilleurs intérêts des enfants.

Il est important de se rappeler que la plupart du travail que vous pouvez faire au Cambodge pourrait être fait aussi bien ou mieux par un Cambodgien. La construction de maisons et l’enseignement peuvent être des expériences révélatrices pour les volontaires, mais il n’y a pas de pénurie de travailleurs cambodgiens et ces postes de bénévoles peuvent prendre des emplois  aux Cambodgiens.

À présent, il est de plus en plus reconnu que le volontariat à court terme n’est pas une solution efficace aux problèmes du Cambodge et, en fait, peut faire plus de mal que de bien. Cependant, il existe de nombreux programmes de volontariat à long terme qui sont hautement considérés.

Si vous avez toujours l’intention de visiter à court terme, consultez PEPY Tours. Ils offrent des excursions éducatives à vélo et d’autres visites guidées qui aident les visiteurs à se familiariser avec la complexité du travail de développement.

Si vous souhaitez en savoir plus sur le bénévolat responsable et le tourisme au Cambodge, Friends International, la principale organisation de protection des enfants du Cambodge, a beaucoup d’informations sur le sujet sur leur site When Children Become tourist attractions .

Daniela Papi, fondatrice de PEPY, une ONG de développement éducatif, a beaucoup écrit sur le volontourisme au Cambodge sur son blog, Lessons I Learned. Lisez aussi : Conseils pour apprendre avant d’aider est un bon point de départ pour ceux qui envisagent de faire du bénévolat. Elle a aussi écrit un excellent article sur le bénévolat au Cambodge que les volontaires voudraient bien lire “Voluntourism: What can go wrong when trying to do right? » Écoutez plus de Daniela dans la barre latérale de cette page.

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