Xieng Khouang et la plaine des jarres

Attractions de Xieng Khouang Que voir à Xieng Khouang

Xieng Khouang se compose de six districts Muang Khoune, Muang Phonsavanh, Muang Nong Hai, Muang Kham, Muang Mork et Muang Phou Koud. Située dans les provinces éloignées du nord-est du Laos, la région faisait partie du réseau Piste de Ho Chi Minh, où des troupes, des fournitures et de l’artillerie ont été introduits par le nord du Vietnam et à travers les montagnes à l’est du pays et ensuite dans le sud du Vietnam. Alors que la grande majorité des gens qui lisent cet article seront conscients de la guerre du Vietnam menée entre 1963 et 1974, moins savent qu’une grande partie de la guerre a été menée au Laos, donnant au pays le titre douteux d’être «le pays le plus bombardé de la monde’. En l’espace de onze ans, l’équivalent d’une bombe a été largué toutes les huit minutes. Au total, deux millions de tonnes d’ordonnance ont été abandonnées au Laos, plus que l’Allemagne et le Japon combinées pendant la Seconde Guerre mondiale. En conséquence, la grande majorité des sites touristiques de la province se consacrent à respecter les grandes tragédies qui ont été infligées à la région et à ses habitants.

Généralité

Carte Xieng Khuang

La province de Xieng Khuang se trouve au carrefour d’importantes des routes commerciales menant au nord vers la Chine, au sud vers la Thaïlande et à l’est vers le Vietnam, et a été convoitée au cours des siècles par des empires sud-asiatiques rivaux. Xieng Khuang, entouré d’un anneau de montagnes impressionnantes, y compris le sommet le plus élevé du pays, Phu Bia, est le plus connu pour les plaines plates incultivées et le paysage écrémé de la Plaine des Jarres. Un plateau de prairies herbeuses et de petites collines situées au centre de la province, la plaine prend son nom des urnes funéraires trouvées là-bas. Pour ceux qui s’intéressent beaucoup à l’archéologie et à l’histoire du sud-est asiatique, les jarres valent le voyage pour Xieng Khuang

En tant que zone la plus plate du nord du Laos, la Plaine des Jarres est également un point de rassemblement naturel pour les armées – un fait qui n’a pas été perdu sur les commandants militaires des premiers royaumes de Lane Xang, du Vietnam et du Royaume de Siam et plus tard de l’Union soviétique, de la France et du Viet Minh, du Pathet Lao et des Royalistes lao. A peine détruit totalement dans la Seconde Guerre d’Indochine, la région a été bombardée considérablement entre 1964 et 1973, transformant la Plaine en un désert, ce qui laisse une impression durable à ceux qui la survolent pour Phonsavan.

Les Hmong au Nouvel An Xieng Khuang

Une grande partie de la littérature du royaume Phuan historique de la province a été détruite et de nombreuses coutumes perdues, la culture et les festivals de Hmong ont joué un rôle important dans la vie de Xieng Khuang. Boun Phao Hmong, ou le Festival des Hmong, célébré dans toute la province en novembre, rapatrie beaucoup d’Hmong expatriés chaque année pour un événement présentant des combats des buffles . En décembre, le Nouvel An de Hmong, un temps pour les jeunes Hmong pour trouver un mari ou une femme, est célébré, tout comme le festival Lao des plaines de Boun Haw Khao, un jour de vacances de deux jours où la nourriture est offerte aux morts.

Quelques histoires

Même les légendes qui entourent les jarres révèlent combien la vie à Xieng Khuang a été éclipsée par la guerre, les traditions locales révélant comment les jarres ont été créés pour contenir du vin de riz par une armée de géants pour célébrer une victoire militaire. Bien que l’identité de la civilisation qui a construit les grands jarres reste un mystère, les récits populaires locaux racontant l’arrivée du peuple Phuan, le groupe Lao des plaines qui domine toujours la population ethnique de la région aujourd’hui, remonte jusqu’à la septième siècle, lorsque le premier ancêtre divin Tai-Lao, Khoun Borom, a envoyé son septième et son fils, Chet Chuong, pour dominer les peuples Tai de Xieng Khuang. Bien que le calendrier de cette version des événements soit un peu prématuré, Xieng Khuang était néanmoins l’un des premiers domaines établis par les peuples du Tai au Laos et, au XIVe siècle, une principauté indépendante de Phuan, connue sous le nom de Xieng Khuang et centrée sur la modernité le jour, Muang Khoun, avait déjà commencé à s’épanouir ici.

Tandis que le royaume de Xieng Khuang avait la richesse pour construire des pagodes exquis, il n’a jamais accumulé la force nécessaire pour devenir une puissance régionale. Entre les grands empires qui se trouvent à l’est et à l’ouest, les rois Phuan ont conservé un semblant d’indépendance au cours des années en rendant hommage au Vietnam et à Lane Xang et finalement à Siam. Xieng Khuang a été à plusieurs reprises annexé, dépassé et dépeuplé de force, en commençant par les armées envahissantes des Vietnamiens qui revenaient du pillage de Luang Prabang à la fin des années 1470 jusqu’à la Deuxième guerre d’Indochine, lorsque presque tous les villages de la province ont été effacés.

En 1869, des cavaliers guerriers du sud de la Chine ont couru sur la plaine, tuant des villageois ou les transportant en captivité. Ces bandits du drapeau noir ont pillé les richesses du royaume et pillé le contenu des jarres. Ceux qui ont fui ne sont pas allés loin: les soldats lao et thaïlandais en route vers Xieng Khuang pour étouffer l’invasion ont rassemblé les réfugiés et les ont frigorigènes dans la jungle jusqu’à la vallée de la rivière Chao Phraya, au Siam, où ils sont devenus esclaves des seigneurs thaïlandais. La marche tortueuse a duré plus d’un mois, avec plusieurs morts en cours de route, perdu pour la maladie et la famine. En deux générations, les armées siamois et les bandits chinois ont réduit la population de trois quarts à cause de la mort et des migrations forcées. L’état Phuan n’a jamais récupéré.

Xieng Khuang a bénéficié d’une meilleure protection de ses voisins avec l’arrivée des Français, qui ont considéré le climat tempéré de la province – qui peut être totalement froid pendant plusieurs mois de l’année – adapté pour l’agriculture européenne et l’agriculture de plantation. La principale culture de commerce, cependant, était l’opium, un commerce que les Français passaient rapidement au contrôle. Muang Khoun a été choisi en tant que capitale provinciale française et l’ancien siège royal dévasté du royaume défunt a été transformé en un joyau architectural de villas et de boutiques indochinoises françaises qui pourraient rivaliser avec le charme de Luang Prabang et Savannakhet si Xieng Khuang n’était pas devenu un champ de bataille quelques décennies plus tard.

Cent ans après le carnage des bandits chinois, les avions américains ont causé une destruction qui était également aveugle, nivelant les villes et obligeant les villageois à se rendre dans la forêt, alors que les deux côtés de la Seconde Guerre de l’Indochine menaient une bataille amère pour le contrôle de la Plaine de Jarres, qui représentait une porte arrière du nord du Vietnam. Au cours de la majeure partie des années 1960, Xieng Khuang a été le lieu d’une guerre de balançoire, le côté royaliste dirigé par Hmong, le général Vang Pao, prenant le dessus dans la saison des pluies et le parti communiste a lancé des offensives au cours des mois secs.

Aujourd’hui, les villages ont été reconstruits et les champs ont été replantés. Beaucoup d’agriculteurs de la vallée, de riz humide, ainsi que de la majorité des citadins de Phonsavan, sont des descendants du royaume de Phuan. En plus du Lao, les Phuan sont rejoints par un troisième groupe de plaine, le Tai noir et le groupe Khmu – Lao Theung qui a dominé les basses terres jusqu’à ce qu’ils soient forcés dans les collines avec l’arrivée des groupes Tai il y a des millier années – et une population importante de Hmong, qui est arrivé au Laos depuis la Chine au dix-neuvième siècle et représente maintenant environ un tiers de la population provinciale.

La Plaine des Jarres – Attraction touristique pricipale de Xieng Khuang

La Plaine de Jars est considérée comme la plus distinctive et énigmatique de toutes les attractions du Laos. La grande zone autour de Phonsavan, la ville principale de la province de Xieng Khouang est parsemée de vieux et geants pots en pierre, mais personne n’a une idée claire de pourquoi ils sont là.

Les jarres mystérieux ont été sculptés à la fois de grès et de granit dans différentes tailles de très petites à environ 3,5 mètres de haut et sont censés avoir plus de 2 000 ans. Selon la légende, ils ont été faits pour stocker du vin de riz alors que certains croient qu’ils étaient pour stocker les morts. Jusqu’à aujourd’hui, la fonction des pots est toujours contestée.

De tous les nombreux sites de jarres, les trois plus populaires à visiter sont connus sous le nom de Site 1, 2 et 3. La principale raison en est qu’ils sont à l’abri des objets non explosés UXO . Pourtant, les visiteurs sont invités à marcher uniquement sur les routes connues car le Laos est considéré comme le pays le plus fortement bombé / miné dans le monde. Au cours de la guerre du Vietnam, cette région a été frappée fort et certaines des bombes n’ont pas disparu. Le site 1 est l’endroit où se trouve le plus grand jarre. Alors que les sites 2 et 3 offrent des vues pittoresques sur les terres agricoles et les villages, alors qu’ils s’asseyent sur de petites collines.

Heures d’ouverture: Toute l’année
Lieu: Autour de Phonsavan, la ville principale de la province de Xieng Khouang, dans le nord-est du Laos. Le site 1 est à environ 15 km au sud-ouest de Phonsavan et possède environ 300 jarres. Le site 2 se trouve à environ 25 km au sud de Phonsavan et contient environ 90 jarres répartis sur deux collines. Le site 3 se trouve à environ 35 km au sud-est de Phonsavan et contient environ 150 jarres. En fait, à seulement 10 km du site 2.
Comment s’y rendre: il est facile de louer du taxi (4×4 et conducteur) de Phonsavan vers les sites de jarres ou les visiteurs peuvent prendre un bus local sur le site 3 mais pas sur le site 1 et 2

Muang Khoun

Situé à 30 km au sud-est de Phonsavan. Cette ville était autrefois la capitale royale et le centre du Royaume de Phuan. Quelques édifices coloniaux français restent encore dans le centre-ville aux côtés de Watt Is Phum- maison à un Bouddha assis. À la périphérie, l’ancienne tour stupas sur la ville et les vues entourant les structures valent bien la randonnée. Quelques kilomètres au-delà de l’ancienne capitale, près du village de Ban Phai, se trouve un site avec des jarres qui sont situés juste à côté d’une vieille route de terre et, contrairement aux jarres sur les trois sites principaux, ils sont étrangement construits en granit.

Muang Khoun Xieng Khuang

Sécurité à Xieng Khuang

Les attaques occasionnelles des bandits de montagne ou des insurgés ont donné à la province de Xieng Khuang une réputation incertaine. En particulier, les touristes ont longtemps été découragés de voyager le long de la route 7 entre Phou Khoun et Phonsavan en raison des attaques contre les véhicules par des bandits armés – ces jours-ci, la menace semble être moins, et avec des vols limités à Phonsavan, il est probable que vous allez voyager pour atteindre la zone. En 2003, deux étrangers ont été tués à la suite d’un banditisme sur ce tronçon, mais il est important de se rappeler que des centaines de touristes visitent la région chaque mois sans incident. De plus en plus de danger sont les mines, les bombes qui détruisent la province. Les principaux sites de Jarres ont été éliminés de l’UXO, mais il est important de s’en tenir aux chemins, et de ne pas prendre ou marcher sur aucun objet si vous ne savez pas ce que c’est.

Orientation

Un bureau de poste, des banques et des cybercafés sont tous disponibles le long de la rue principale de Phonsavan. Il existe un guichet automatique dans la banque BCEL locale proche de l’intersection principale du centre-ville. L’argent peut être changé dans de nombreuses maisons d’hôtes en ville avec les magasins touristiques et la banque. L’accès Internet 3G est disponible en ville sur les grands réseaux mobiles tels que Unitel et ETL.

Il y a aussi un hôpital en ville, mais pour la plupart des autres endroits dans le Laos rural, il est préférable d’utiliser uniquement pour traiter des affections mineures. Des blessures et des urgences plus sérieuses devraient certainement être traitées à Vientiane (ou même mieux, en Thaïlande).

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