Vie religieuse et coutumes des Hmong

Moeurs et coutumes de Hmong

Les Hmong sont originaires de plusieurs provinces du sud de la Chine continentale. Au milieu du XIXe siècle, des milliers de Hmong ont migré vers les hauts plateaux du Nord-Vietnam, le Laos et la Thaïlande, et sont donc connus comme un tribu des hauts plateaux. Hmong ont été parfois appelé « Meo » en Chine, en Thaïlande et au Laos, mais ce nom a une connotation péjorative et ne doit pas être utilisé au Vietnam. En 1975, il y avait jusqu’à 250.000 Hmong au Laos. Depuis plus de trois décennies, les Hmong qui vivaient au Laos ont combattu les communistes vietnamiens. Après le Royaume du Laos s’est effondré en fin de guerre ( Lisez la guerre du Vietnam ) , ils ont fui en grand nombre à la Thaïlande, et entre 1976 et 1985, des milliers de Hmong sont venus aux États-Unis. Même en 1996, plusieurs milliers de réfugiés Hmong sont entrés aux États-Unis.

Actuellement, il y a entre 100.000 et 140.000 Hmong dans ce pays dont on estime que dix pour cent sont catholiques. Bien qu’ils soient répartis dans vingt-quatre États, la majorité des Hmong sont en Californie, au Wisconsin et au Minnesota. Dans d’autres Etats comme du Nord et la Caroline du Sud, la Géorgie, le Massachusetts et le Rhode Island, il y a des communautés Hmong comptant entre deux et trois mille personnes.


Les Hmong sont animistes

Pour comprendre les Hmong, il faut se rappeler que, en général, les Hmong sont animistes. Selon leurs croyances, par exemple, si quelqu’un est malade ou souffre de malheur c’est parce qu’un esprit a quitté le corps de la personne. Il est donc nécessaire d’offrir un sacrifice et d’appeler un shaman (qui peut être un homme ou une femme) qui invitera l’esprit a revenir au corps. Par conséquent, le rôle d’un chaman est très important dans le village et aussi dans le pays d’adoption du réfugié ou immigrant. Le chaman gardera la vie des peuples remplis d’harmonie avec la nature et avec le monde réel des esprits.

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Les coutumes de mariage, de naissance, et de funérailles des Hmong sont tout à fait différent des coutumes américaines habituelles. Les Hmong se marient généralement à un âge très précoce et doivent épouser une personne d’un autre clan. Il est leur coutume que, après une brève cour, le garçon, avec ses compagnons, « kidnappe » la jeune fille et après un temps ensemble va négocier le prix de mariée que sa famille est obligée de payer ainsi que les frais de mariage. Cet enlèvement est une coutume acceptée et non rare, même parmi les Hmong aux Etats-Unis. Un bébé Hmong est dit être envoyé dans ce monde par une « Déesse de bébé. » Trois jours après sa naissance, la famille offre des sacrifices pour demander l’âme du bébé d’ entrer dans son corps. Il recoit ensuite un nom et son esprit est introduit dans les esprits des ménages qui vont protéger lui / elle. Il est d’une grande importance pour les Hmong d’avoir des grandes funérailles ainsi l’âme peut prospérer dans l’au-delà. Il est de coutume que, après la mort d’un enfant, la mère chante au bébé; le fils chante à sa mère. Au moment de la mort, tout le monde du village du décedé assistera les services funéraires et présentera un don d’argent à la famille.

Pour les Hmong, leur nouvelle année, qui commence habituellement en Décembre, est la fête religieuse la plus importante. Des offrandes sont faites aux esprits et aux ancêtres pour assurer une bonne fortune pour l’année à venir. Le riz et les œufs sont bénis pour demander la bénédiction de Dieu.

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Clip sur un kidnappe des Hmong au Vietnam

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