Pourquoi le Laos est-il connu ?

Pakbeng, Laos
Pakbeng, Laos

Pourquoi le Laos est-il connu ? Spécialités populaires du Laos

Destination exotique en Asie du Sud-Est, le Laos est un pays de temples historiques, de jungles tropicales, de cuisine riche et de paysages magnifiques.

Carte des Routes au Laos
Carte des Routes au Laos

Contrairement à certains de ses voisins plus connus, comme la Thaïlande, le Vietnam et la Chine, le Laos est plutôt discret en termes de tourisme.

Ses villes sont petites et pittoresques et même la plupart des grands sites du Laos n’attirent pas le nombre de visiteurs que vous trouverez dans d’autres parties de la région. Cependant, pour ceux qui le savent, ce pays caché, véritable joyau de l’Asie, est célèbre pour un certain nombre de raisons passionnantes.

Tout ce dont vous avez besoin pour vous lancer dans une aventure vers ce paradis préservé est le visa électronique du Laos ou le visa du Laos à l’arrivée, selon votre nationalité et l’option la plus pratique (généralement le visa électronique).

Qu’est-ce qui est unique au Laos ?

Stupa d’Or de Vientiane – Vientiane Great Stupa

Le Laos est le seul pays d’Asie du Sud-Est à ne pas avoir de littoral, mais il compense ce manque par ses puissants fleuves. Les fleuves Mékong, Khan et Nam Song traversent tous les grandes villes du pays et offrent aux visiteurs du Laos des excursions en bateau et des activités uniques comme le tubing.

Le Laos offre un éventail de paysages inhabituels à explorer, de la jungle tropicale aux montagnes calcaires avec des formations rocheuses karstiques et des grottes. C’est un paradis pour les personnes qui aiment les activités de plein air. Que vous fassiez de la randonnée, de la spéléologie ou du vélo entre les rizières, la meilleure façon d’entrer en contact avec le Laos est de sortir.

Le pays possède également un patrimoine architectural unique, avec un mélange d’influences coloniales françaises et sud-asiatiques.

La particularité du Laos est qu’il est relativement peu découvert par les touristes internationaux. Comparé à ses voisins thaïlandais et vietnamiens, le Laos est hors des sentiers battus, ce qui le rend étonnamment compact et tranquille – même les grandes villes comme Vientiane ont l’air de petites villes.

Pour quelle nourriture le Laos est-il réputé ?

nourriture le Laos
nourriture le Laos

La cuisine laotienne présente des similitudes avec la cuisine thaïlandaise et indienne, riche en épices et en saveurs. Cependant, elle se distingue des autres par un triumvirat de plats caractéristiques de la culture laotienne.

Le larb est un plat épicé à base de viande ou de poisson mariné avec des légumes verts, des herbes et des épices. Il existe de nombreuses variantes de ce plat, dont certaines sont préparées crues, comme le ceviche.

Le tam mak hoong, également connu sous le nom de som tam et de « salade de papaye verte », est un plat composé de papaye non mûre râpée et d’autres fruits et légumes, comme des prunes de porc, des aubergines, du citron vert et du piment. Les autres ingrédients peuvent inclure de l’ail, de la sauce de poisson, de la pâte de crevettes et du crabe d’eau douce saumuré. Il est souvent servi avec du riz et du poulet grillé, ou avec des nouilles.

Le riz gluant est la troisième et plus importante pierre angulaire de la cuisine laotienne. Alors que les pratiques de riziculture ont changé dans d’autres régions d’Asie il y a des siècles, le Laos a conservé la méthode traditionnelle de culture du riz gluant, qui fait désormais partie intégrante de la culture du pays. Les Laotiens mangent plus de riz gluant que n’importe quel autre groupe dans le monde et se surnomment luk khao niaow – les enfants du riz gluant.

Activités populaires de plein air au Laos

Le Laos est devenu une destination idéale pour les amateurs d’activités de plein air. Le plateau des Bolovens, dans le sud du pays, offre des sentiers de trekking et de vélo à travers des paysages magnifiques et de petits villages ethniques. Il abrite également certaines des chutes d’eau les plus spectaculaires d’Asie du Sud-Est.

En parlant de cascades, les îles Si Phan Don (littéralement « quatre mille îles ») méritent une visite. Cet archipel du Mékong est situé près de la frontière cambodgienne et comporte des sentiers de randonnée, de vieux ponts, des rapides et des chutes d’eau. Vous pouvez explorer ce lieu unique sur terre ou en bateau.

Si vous voulez vous mettre à l’eau, Vang Vieng est une autre destination idéale pour une activité inhabituelle – le tubing. Cette ville est située sur la rivière Nam Song, où les visiteurs peuvent louer un tube. Un moyen de transport vous emmène en amont jusqu’au point de départ, d’où vous pouvez redescendre jusqu’au centre de tubing, dans un parcours inédit et relaxant.

Nong Khiaw est un autre endroit idéal pour la randonnée et le cyclisme, avec ses pics calcaires et ses formations karstiques. Les grottes de Pha Tok se trouvent également à proximité, si vous souhaitez vivre une aventure souterraine.

Villes célèbres du Laos

Les villes laotiennes sont connues pour être étonnamment petites et décontractées – même Vientiane, la capitale du Laos, ressemble à une ville beaucoup plus petite.

Vientiane était autrefois un comptoir colonial français et son appartenance à l’Empire français a laissé des traces. Les magnifiques bâtiments anciens du quartier français de la ville témoignent de cet héritage et il existe même une version laotienne de l’Arc de triomphe, le Patuxai.

La capitale abrite également l’un des symboles nationaux les plus importants du pays : Pha That Luang (le Grand Stupa). Au Laos, la religion est importante, le bouddhisme et l’hindouisme occupant une place prépondérante. Ce complexe de temples bouddhistes, couronné par un stupa de 45 mètres recouvert de feuilles d’or, figure sur le sceau officiel du pays et est un incontournable pour tous les visiteurs du Laos.

La ville la plus impressionnante du Laos est sans doute Luang Prabang. Située dans le nord du pays, cette ville, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, concentre en un seul lieu l’histoire et la culture du Laos. Avec ses anciens palais royaux, ses bâtiments coloniaux français et plus de 30 temples, Luang Prabang est entourée d’une beauté naturelle, des collines boisées aux chutes d’eau de Kuang Si.

Pourquoi le Laos est-il connu ? Spécialités populaires du Laos

Faits populaires sur le Laos

Si vous envisagez de visiter le Laos, voici quelques informations essentielles à connaître sur le pays :

  • La langue officielle du Laos est le lao, le français étant une langue reconnue, parlée par environ un tiers du pays. Les autres langues parlées sont le hmong et le khmu.
  • La population actuelle du Laos est d’environ 7,1 millions de personnes.
  • Le drapeau du Laos représente la pleine lune sur le Mékong et symbolise l’unité du peuple laotien.
  • La monnaie du Laos est le Kip (₭ ; LAK).

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