Guide voyage NONG KHIAW, LAOS

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NONG KHIAW, LAOS

Presque tous ceux qui se sont aventurés dans le nord du Laos en loueront la beauté et la sérénité. Pour ceux qui cherchent à échapper aux foules du «sentier des bananes», l’attrait sauvage du Nord est tout à fait séduisant!

Situé à seulement quatre heures du site du patrimoine mondial de l’UNESCO de Luang Prabang, Nong Khiaw est l’un des joyaux de cette région (également orthographié Kiau, Kiew).

Situé sur la rivière Nam Ou qui se jette dans le Mékong plus au sud, on peut se sentir complètement comblé en se balançant dans un hamac ou en escaladant les falaises calcaires qui entourent ce village convivial.

Utilisé comme point de départ pour des explorations plus poussées, Nong Khiaw constitue une excellente introduction à l’atmosphère idéaliste du nord du Laos.

Les habitants affables font tout ce qu’ils peuvent pour vous faire aimer leur ville et hésiter à partir. La pléthore d’activités proposées vous laissera plus de temps dans la journée pour toutes les compléter.

Dans presque tous les cas, passer quelques jours (voire quelques semaines) ici deviendra certainement l’un des points forts de votre voyage au Laos.

Il n’est pas rare que les visiteurs émettent un souffle sourd lorsqu’ils franchissent pour la première fois le pont central de Nong Kiaow. À cheval sur les deux côtés de la rivière Nam Ou, la ville s’est développée au bord de l’eau, élégamment encadrée par d’immenses montagnes calcaires immenses. Le cadre est parfait, à chaque instant, de la première heure au crépuscule.

Nong Kiaow (également écrit Nong Khiaw et Nong Kiau) est situé dans la province de Luang Prabang, à quatre heures de bus ou à seulement trois heures en véhicule privé de la ville de Luang Prabang, ce qui en fait une excursion attrayante de deux à trois jours.

Nong Kiaow

Comme Luang Prabang a acquis une popularité croissante, Nong Kiaow a également connu une croissance fulgurante au cours de la dernière décennie, avec de nouveaux logements poussant comme des champignons.

Récemment cependant, la croissance a ralenti et le son des scies et des marteaux que vous entendrez est généralement composé de maisons d’hôtes existantes qui ajoutent des chambres et serrent davantage de bungalows sur leur parcelle.

Le centre touristique de Nong Kiaow est joli de loin – et exceptionnellement joli d’en haut au point de vue incroyable – mais de près, c’est une gifle maladroite, chaque angle d’un hôtel ou d’un bungalow cherchant une vue imprenable sur la rivière.

Les bâtiments bloquent d’autres bâtiments. Ce que cela signifie pour les routards, c’est que la vue sur la rivière a une prime, tandis que les tarifs des chambres sont concurrentiels.

Même la chambre ou le bungalow le moins cher dispose d’une salle de bains privée avec toilettes occidentales et douche chauffée. Les bungalows rustiques et sans fioritures sont de plus en plus rares, remplacés par la modernité des briques et du mortier.

Heureusement, le centre touristique n’est pas le principal attrait. C’est la nature à couper le souffle qui l’entoure, le trajet pour y arriver et les villages ruraux qui se trouvent le long du chemin.

Nong Kiaow est le portail des randonnées guidées, des promenades à pied et des balades à vélo vers les cascades et les familles d’accueil, le tout via « l’autoroute », la rivière Nam Ou.

S’étendant sur 450 km, le Nam Ou s’écoule de la frontière avec la Chine et traverse les provinces de Phongsali, Udomxai puis Luang Prabang, où il rejoint enfin le Mékong. Nong Kiaow est le dernier livre d’un voyage de deux jours considéré comme l’un des plus grands voyages fluviaux au Laos, dépassant peut-être même le Mékong en termes de sensations, de beauté et d’éloignement.

Village Sop Houn

Cependant, le lustre est un peu diminué en raison des barrages. Une fois un voyage en bateau entre Nong Kiaow ou Muang Ngoi à Muang Khua, puis Muang Khua à Hat Sa, tout le monde doit aujourd’hui se frayer un chemin autour de deux des sept barrages qui forment le projet hydroélectrique Nam Ou de la société chinoise Sinohydro.

Les montagnes autrefois imposantes ont été réduites à l’état de nain, noyées par les hautes eaux qui ressemblent à un lac vitreux plutôt qu’à un cours d’eau coulant. Débarquer et prendre un bus local autour des barrages est une nuisance. Cependant, à l’œil nu du voyageur, le voyage reste agréable, pittoresque et mémorable. Faites le voyage pendant que vous le pouvez.

Demandez à un habitant de la région de Nong Kiaow et ils vous diront qu’il ya 20 ans, le centre touristique n’existait pas et qu’il n’était que forêt. Ils vous diront peut-être qu’ils ont raté la vie simple: courir à travers les arbres et pêcher dans la rivière. Mais ils diraient aussi à quel point la culture du riz était difficile, à quel point ils étaient pauvres et maintenant ils ont des opportunités touristiques.

À la suite d’un projet de barrage de 2,8 milliards de dollars financé par la Banque de développement de Chine, la ville a conservé son état d’esprit somnolent et provincial avec de simples désirs.

Il n’a jamais été un lieu de fête comme Vang Vieng, qui est actuellement en plein essor avec des hôtels de plus de 100 chambres et des circuits en bus.

En revanche, Nong Kiaow n’a toujours que deux hôtels de charme. L’électricité est toujours coupée, les bus ne partent jamais à l’heure, commandez du bacon et des œufs et une heure plus tard, vous recevrez probablement quelque chose de tout à fait différent.

Mais si vous êtes assis sur une terrasse au bord de la rivière à la fin de la journée, lézardez au soleil ambré et regardez les bateaux tracer des lignes fluides à travers le reflet, à ce moment-là, vous ne manquerez de rien. Pas même le WiFi stable.

Orientation

Nong Kiaow est situé à Muang Ngoi (district de Ngoi), ce qui entraîne parfois une confusion avec Muang Ngoi, le village situé à une heure de route en amont qui se trouve également sur le sentier touristique.

La route qui mène à Nong Kiaow depuis Luang Prabang se trouve à la gare routière, située à la périphérie de la ville, à 1,5 km du centre.

À partir de l’embranchement, la route qui tourne à droite longe la rivière jusqu’au grand pont; cette route forme l’artère principale de la ville, connue localement sous le nom de Ban Nong Kiaow. Voici les écoles, le marché du matin, la plupart des commerces de proximité, la poste, ainsi que les gares routière et fluviales

De l’autre côté du pont, du côté sud de la rivière, le quartier est connu localement sous le nom de Ban Sophoun. C’est là que les touristes trouveront la principale concentration d’hébergements, de bars et de restaurants. La ville est facilement gérable à pied.

Il y a une poignée de distributeurs automatiques, y compris un distributeur BCEL avec un maximum de 1 500 000 kips par retrait à la fin du pont en face de Sunrise Guesthouse.

Le service 4G avec Lao Telecom est bon, le WiFi est lent et instable. La plupart des chambres d’hôtes et des restaurants ont le WiFi, bien que cela puisse être inégal et ne pas être disponible dans votre chambre.

Nong Kiaow connaît des températures extrêmes. En général, attendez-vous à des journées chaudes et ensoleillées – le soleil de la journée est très chaud ici – et à des températures agréables la nuit et à la plupart des guesthouses qui ne disposent pas de la climatisation.

D’avril à juin, il peut faire très chaud alors qu’en hiver, de novembre à février, le temps (nuit et jour) peut être glacial. Les douches électriques chauffent à peine l’eau tiède et les guesthouses (qui n’ont pas de chauffage à l’intérieur) se sentent comme une glacière.

L’hydroélectricité est censée apporter de la richesse au pays, mais pour le moment, le Laos est loin derrière par de nombreux indicateurs de la santé.

Où se loger à Nong Khiaw

Nong Khiaw a une bonne sélection d’options de couchage. Le meilleur endroit pour trouver une bonne maison d’hôtes est du côté est de la rivière, sur le pont.

Vous trouverez ici de nombreuses options économiques, allant des bungalows au bord de la rivière aux chambres de style motel. Le fait d’être situé du côté est de la rivière vous permet de profiter du coucher de soleil depuis votre hamac

Voici une liste de quelques endroits pour rester:

Meexai Guesthouse: Situé dans une impasse qui abrite de nombreuses options intéressantes, Meexai est installé dans un grand bâtiment moderne de deux étages avec des chambres propres et spacieuses. Un immense balcon à chaque étage est divisé subtilement en petites terrasses individuelles dans chaque pièce. Le propriétaire est particulièrement sympathique et fait un excellent travail pour rendre votre séjour tout à fait confortable. Restez à l’étage pour la meilleure vue.

Bamboo Paradise: Ici vous avez le choix entre une chambre ou un bungalow en bambou, ce dernier offrant une vue magnifique sur la rivière. Basiques dans leur conception, mais confortables avec des hamacs vous exhortant à rester cette journée supplémentaire.

Sunrise Bungalows: Un peu plus rustique que d’autres options dans les environs, mais les superbes panoramas et les sympathiques propriétaires compensent largement les défauts constatés dans les bâtiments.

Nam Ou River Lodge: Située à l’ouest de la ville, cette charmante maison d’hôtes propose de superbes chambres et, comme son nom l’indique, un excellent emplacement au bord de la rivière. Le propriétaire serviable peut organiser des visites et des excursions pour vous.

Nong Kiau Riverside: Ceux qui recherchent un peu plus d’option haut de gamme se retrouveront dans ces cabines côté est. Bien que le prix soit hors de la portée de la plupart des routards, cet endroit constitue une excellente escapade pour les voyageurs fatigués qui recherchent un peu de luxe dans un paradis enclavé. De grandes chambres, de beaux balcons et une vue spectaculaire séduisent même les clients les plus soucieux de leur budget.

Pour plus d’options d’hébergement à Nong Khiaw, voir ici.

Choses à faire à Nong Khiaw

C’est là que Nong Khiaw brille vraiment comme destination incontournable. Vous aurez du mal à vous trouver sans rien à faire (à moins que ce ne soit la raison pour laquelle vous avez choisi de vous rendre). Comme il fallait s’y attendre, certaines des meilleures activités proposées sont basées autour de la rivière ou des falaises et des montagnes environnantes.

Trekking Nong Khiaow

Escalade

Version laotienne semblable à la célèbre région de Krabi en Thaïlande, les formations calcaires situées à proximité de la ville offrent des itinéraires à la fois techniques et débutants. De nombreuses operateurs en ville peuvent fournir la location de matériel, des visites guidées et même des cours d’initiation.

Trekking

Avec beaucoup de sentiers , vous ne manquerez pas de choix quant aux types de trekking proposés en ville. Des promenades d’une demi-journée à la campagne aux escapades de plusieurs jours, explorant les tribus des collines et les terrains difficiles, il y en a pour tous les goûts.

Faire du kayak

Vous pouvez faire  les aventures agréables du kayak dans les rivieres de Nong Khiaw. Louez-en un pour quelques heures ou quelques jours et dirigez-vous vers les villages voisins, dont certains ne sont accessibles que par l’eau.

Tour des 100 cascades

Considéré comme l’une des meilleures randonnées du Laos et récemment découvert, le circuit des 100 cascades vous emmène à travers des cascades immaculées. Une option de visiter un village est également disponible.

Grimper au point de vue

Une montée raide et exigeante du côté est de la ville vous emmène à un point de vue spectaculaire. Il est préférable de s’attaquer tôt au matin à la chaleur, c’est un incontournable pour admirer certaines des plus belles vues du Laos.

Visite de la grotte de Pha Tok

Pendant la seconde guerre d’Indochine, cette grotte était utilisée pour abriter des villageois et des combattants. À seulement 2 km de la ville, il s’agit d’un spectacle intéressant pour ceux qui s’intéressent à l’histoire brutale de cette nation asiatique.

Partez à vélo

Louer un vélo et parcourir les nombreuses pistes et sentiers constitue un excellent moyen de passer la journée. Rendez-vous à des cascades, des villages ou admirez le paysage de deux roues.

Comment se rendre à Nong Khiaw

Bus:

Le meilleur moyen de rejoindre Nong Khiaw est d’utiliser les transports en commun. Les bus locaux de Luang Prabang peuvent vous emmener à la ville de Pak Mong, où vous pouvez héler un tuk-tuk pour vous emmener le reste du chemin à Nong Khiaw.

Depuis Udomxai, des bus vous emmèneront directement à Nong Khiaw, mais préparez-vous pour un changement quelque part sur la ligne.

Vous pouvez également réserver des mini-fourgonnettes pour l’ensemble du voyage (à un prix légèrement plus élevé) au départ de Luang Prabang.

Il existe deux types de transport public terrestre disponibles à partir de Nong Kiaow: le bus local ou le minibus.

La gare routière est à 1 km du centre-ville / du pont si vous prenez la route droite qui passe derrière la gare, ou à 1,5 km si vous prenez la route en face de la gare qui longe la rivière – cette route forme la rue principale de la ville. . Un tuk-tuk demandera environ 10 000 kips par personne pour vous transporter de / vers la ville.

Depuis 2018, Luang Prabang est le seul départ garanti de la gare.

Luang Prabang: le bus local part à 09h00, 11h00 et 12h00. Coûte 40 000 kips et prend 4 à 5 heures, déposer les passagers à la gare routière du nord de Luang Prabang.

Notez que le «bus local» à destination de Luang Prabang peut prendre la forme d’un bus, d’un mini bus, d’un minivan ou d’un songthaew. Il est préférable d’acheter le billet entre 30 et 60 minutes à l’avance, mais ils ne partiront pas avant qu’ils soient complets. Comme à Nong Kiaow, les heures de départ sont décontractées, c’est donc un cas de hâte: attendez-vous au départ à midi et ne soyez pas surpris si vous êtes prévenu qu’il partira à 16h00. Et si le fait d’avoir un siège décent est important pour vous, allez-y à l’avance et utilisez un sac à dos (bien sûr rempli de non-objets de valeur) pour réserver un siège, sinon vous risquez de vous retrouver assis dans l’allée. Demandez à n’importe quel agent de voyage / agence de voyage de la ville pour connaître les derniers horaires.

Il existe également un service de minibus à destination de Luang Prabang, disponible sur demande, ce qui n’est pas un problème pendant la haute saison touristique. Les mini-fourgonnettes peuvent partir à 08h30, 10h30 et / ou 13h00. Coûte 50 000 kips et prend 3-4 heures, déposer à la gare routière sud de Luang Prabang. Les billets peuvent être achetés avec un agent de voyage en ville et le minibus viendra vous chercher à là.

Pour Sam Neua ou Muang Hiem (où les voyageurs peuvent passer la nuit précédant le safari nocturne de Nam Nern), le bus part de Luang Prabang et passera par Nong Kiaow entre 12h30 et 13h30, avec un autre entre 17h00 et 18h00. : 30.

Ce bus Luang Prabang-Sam Neua ne s’arrête pas à la gare routière de Nong Kiaow, mais bien au pont. Achetez le billet auprès d’un agent de voyage situé à côté du pont, tel que NK Adventures, car ils peuvent vous « réserver » une place dans le bus ou / en ligne via 12 go asia

Muang Hiem (Viengthong): Coûte 130 000 kips et prend 5-6 heures.
Sam Neua: Coûte 160 000 kips et prend 10 à 11 heures.

Enfin, il peut y avoir ou non un bus / minivan en partance pour Udomxai et Luang Nam Tha. Il n’ya aucune garantie. Si c’est le cas:

Luang Nam Tha: départ à 11h00. Coûte 100 000 kips et prend 7 heures.
Udomxai: départ à 11h00. Coût 50 000 kips et prend 4 heures.

S’il n’y a pas de service direct ce jour-là, les voyageurs devraient partir tôt pour se rendre à Pakmong, principal carrefour où la route reliant Luang Prabang se divise à droite vers Nong Kiaow ou à gauche vers Udomxai et Luang Nam Tha. À Pakmong, attendez l’un des nombreux bus qui vous conduiront à Udomxai et à Luang Nam Tha.

De nouveau, Nong Kiaow peut ou non avoir un départ dédié à Pakmong. L’option la plus fiable est de prendre n’importe quel transport jusqu’à Luang Prabang et de descendre à Pakmong. Le prix pour Pakmong est de 25 000 kips. Cependant, on peut vous dire que si vous voulez le siège, vous devrez payer le plein tarif à Luang Prabang.

Bateau

Avec la construction d’un barrage hydroélectrique, il n’est plus possible de faire une promenade en bateau directement de Luang Prabang à Nong Khiaw.

Si l’argent n’est pas un probleme ou si vous avez un groupe de personnes assez important, vous pouvez affréter un bateau pour vous emmener au barrage où vous pouvez marcher ou négocier un tour de l’autre côté, puis continuer le voyage sur un bateau différent.

Où aller ensuite?

Muang Ngoi

Situé plus en amont du Nam Ou, Muang Ngoi est un secret mal gardé pour les routards qui souhaitent sortir des sentiers battus.

Auparavant, il n’y avait ni électricité ni accès routier, ce qui attirait des hordes de voyageurs. Bien qu’il ait maintenant les deux, c’est toujours une destination de rêve pour ceux qui souhaitent se détendre dans l’un des villages les plus pittoresques et les plus paisibles de toute l’Asie du Sud-Est.

Udomxai

La plus grande ville du nord du Laos constitue plus qu’un simple nœud de transport pour vous rendre dans les régions les plus reculées de la campagne. Avec une belle nature à explorer, cet endroit ne doit pas être négligé!

Sam Neua

Proche de la frontière vietnamienne, cette ville isolée est située dans des montagnes immaculées qui sont mieux explorées à moto.

Luang Prabang

Ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO est à seulement quatre heures de Nong Khiaw. Alors que la plupart des voyageurs seraient arrivés de Luang Prabang, pour ceux qui ont traversé la Chine ou le Nord-Vietnam, cette ancienne colonie française sera un must. Pour en savoir plus, lisez la suite 15 choses à faire à Luang Prabang, Laos

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Auteur de l’article : Amo Travel

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