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Grand Palais de Bangkok

Le Grand Palais de Bangkok est le grand-père des nombreuses choses à voir dans la capitale thaïlandaise. Le complexe tentaculaire abrite des structures ornées qui reflètent la grandeur de la tradition et de l’histoire architecturales thaïlandaises. Construit en 1782, le palais fut commandé par le roi de l’époque Rama Ier, fondateur de la dynastie Chakri en Thaïlande. Il est également connu pour être la maison du Bouddha de Jade – ou du Bouddha d’Emeraude.

Au cours des siècles qui ont suivi sa construction, l’enceinte du palais a été bien entretenue avec un soin particulier pour préserver et restaurer les grandes peintures murales du palais. Bien que le prix d’entrée (500 baht) soit un peu plus élevé que la plupart des attractions touristiques dans ce pays, il vaut la peine de découvrir une partie de l’histoire royale de la Thaïlande de première main.

Heures: 8h30-15h30 tous les jours

Admission: 500 baht; 100 baht supplémentaires pour les guides audio (disponible en anglais, français, allemand, espagnol, mandarin, russe et japonais)

Lieu: Route de Na Phra Lan, Phra Borom Maha Ratchawang, Phra Nakhon

Site officiel: http://www.palaces.thai.net/

Choses à voir au Grand Palais

Wat Phra Kaeo / Temple du Bouddha d’émeraude

À l’opposé de la nature spirituelle du temple et de l’architecture traditionnelle thaïlandaise, ce site sacré est gardé par deux imposantes figures de démons. Ces statues, cadeaux des marchands chinois, se tiennent à la porte du magnifique temple. Ceux qui sont assez courageux pour passer devant les démons vont voir un cycle de peintures murales racontant l’épopée de « Ramakien » et le commentaire du roi Rama V inscrit sur des plaques de marbre à proximité. Le chedi en tuiles d’or, connu sous le nom de Phra Si Ratana, contient une relique qui (selon la tradition) est un os ou des cheveux du Bouddha illuminé.

À l’intérieur , la petite mais exquise statue du Bouddha, à moins d’un mètre de hauteur, repose sur un grand socle sous une marquise à neuf niveaux. Selon la tradition, la figure de la néphrite a été sculptée à Pataliputra en Inde, bien que d’autres sources prétendent que cela provient de la Birmanie et du travail d’un artiste inconnu. Il a été découvert en 1434 à Chiang Rai, dans le nord de la Thaïlande, après être transporté via Ceylan (aujourd’hui Sri Lanka) et le Cambodge. Au moment de sa découverte, la statue était recouverte de plâtre. Alors qu’il était en train d’être transporté, l’enveloppe était endommagée et fendue, révélant la figure de la néphrite à l’intérieur. Le Bouddha a parcouru un long chemin pour se retrouver à Bangkok en 1778, où il a été gardé depuis. Trois fois par an, le roi change les robes du Bouddha lors d’une cérémonie spéciale pour marquer le début d’une nouvelle saison.

 Phra Mondhop

Derrière Phra Sri Ratana se trouve Phra Mondhop, un bâtiment richement décoré de minuscules mosaïques de verre. Ce bâtiment contient le « Tripitaka » (Triple Panier) – les écritures sacrées. Les écritures reposent sur une bibliothèque laquée noire incrustée de nacre, et le sol du mondhop est en argent pur.

Phra Viharn Yot

Phra Viharn Yot a la particularité d’abriter le plus ancien de tous les trésors de l’enceinte sacrée: une pierre qui servit de trône à Ramkhamhaeng, le fondateur du 13ème siècle en Thaïlande. Le roi Mongkout (Rama IV) a découvert le trône, au cours de ses années d’errance en tant que moine, et c’est lui qui l’a apporté à Bangkok.

Prasat Phra Debidorn

Le bâtiment Prasat Phra Debidorn est également appelé le Panthéon. L’intérieur contient des statues en grandeur naturelle des huit premiers rois de la dynastie des Chakri (le monarque actuel, le roi Bhumibol, est le neuvième membre de cette lignée dynastique). Mais bonne chance pour avoir un aperçu des rois – l’intérieur n’est ouvert au grand public qu’un jour par an, le jour du Chakri (6 avril).

Angkor Vat

Si vous ne pouvez pas vous rendre au vrai Angkor Wat, vous pouvez au moins en voir une version au Grand Palais. Certes, ce n’est pas aussi impressionnant que la réalité, mais le modèle en pierre offre une leçon d’histoire intéressante et un aperçu du point de repère tel qu’il était prévu. Le modèle date du règne de Rama IV, lorsque ce qui est aujourd’hui le Cambodge était un état vassal du Siam.

Boromabiman Hall

Boromabiman Hall est le nom officiel du bâtiment qui donne sur les pelouses où se tenait autrefois la fête annuelle du roi. Des fresques à l’intérieur représentent les quatre dieux indiens (Indra, Yahuma, Varuna et Agni) en tant que gardiens de l’univers. Sur les plaques se trouvent les dix vertus royales: la libéralité, la bienséance, la promptitude à faire des sacrifices, la clémence, la modestie, la conscience, la liberté de la colère, la liberté de la suspicion, la patience et la bonne conduite.

Depuis l’époque de Rama VI, tous les princes de la Couronne, y compris le roi Bhumibol, ont grandi ici. De nos jours, le bâtiment n’est utilisé que de temps en temps, généralement pour accueillir des chefs d’État en visite ou des dignitaires bouddhistes de haut rang.

Le Grand Palais Chakri

Bien que ce ne soit plus la résidence royale (le roi actuel vit à la Résidence Chitralada), le Grand Palais Chakri est encore quelque chose de spécial à voir. Il a été conçu à l’origine par un architecte anglais dans le style de la Renaissance italienne, mais le roi Rama V a ordonné qu’il soit embelli avec des toits et des mondes typiquement siamois. Pourtant, le design est clairement etrange par rapport aux autres bâtiments, bien qu’il s’harmonise avec son environnement lorsqu’il est vu par avion. En plus d’être remarquables par la richesse de leurs intérieurs, toutes les pièces du palais sont des trésors avec des peintures précieuses et des portraits de tous les rois thaïlandais.

Amarindra Vinichai

C’est la « Haute Résidence » – essentiellement une salle du trône où le roi Rama I a reçu un hommage. La salle est encore utilisée aujourd’hui, souvent lors de cérémonies impliquant des chefs d’État ou pour la célébration de l’anniversaire du couronnement du roi actuel. Vous pouvez voir un péristyle devant le bâtiment, là où les proclamations royales étaient lues. Remarquez les poteaux rouges et or, où les éléphants étaient autrefois attachés.

Dusit Maha Prasat

La grande salle intérieure unique de ce bâtiment, ouvert aux visiteurs, était à l’origine la salle d’audience de Rama I. Ici, le roi reçoit ses invités, assis, non pas sur le grand trône que l’on voit aujourd’hui, mais plus haut sur un trône de niche dans le mur de l’aile sud. Les peintures murales ont été peintes dans une période ultérieure, lorsque la chambre est devenue utilisée pour les monarques décédés dans l’état. Le canapé richement orné et un certain nombre d’autres meubles individuels datent, cependant, de l’époque de Rama I.

Amphorn Phimok Prasat

En quittant le Dusit Maha Prasat, le délicat pavillon de bois en avant est l’Amphorn Phimok Prasat, utilisé par Rama I comme une chambre de vêtement. Le roi changerait avant d’entrer dans la salle d’audience. Des rideaux entrelacés de fil d’or seraient dessinés pendant que le roi enfilait ses robes de cérémonie.

Où séjourner près du Grand Palais de Bangkok

Nous recommandons ces grands hôtels avec un accès facile au magnifique Grand Palais de Bangkok:

Le Siam: luxe 5 étoiles, majordomes privés, belle piscine au bord de la rivière, école de cuisine, transferts en bateau privé.

Riva Surya Bangkok: station balnéaire de milieu de gamme, lits confortables, belle piscine avec vue sur la rivière, salle de gym bien équipée.

Phranakorn-Nornlen Hotel: hôtel économique, restaurant sur le toit, délicieux petit déjeuner, décor éclectique.

Villa Phra Sumen Bangkok: des tarifs abordables, navette gratuite Grand Palais tuk-tuk, chambres élégantes, personnel aimable.

Conseils et astuces

Entrées

Les visiteurs peuvent entrer dans le palais par la porte Wiseedtschairi (« Porte de la Victoire merveilleuse »), au-delà de laquelle une large route mène à travers la cour extérieure. De chaque côté se trouvent des bâtiments modernes abritant des bureaux du gouvernement. La billetterie est située au début de la route qui mène à l’enceinte du palais. Vous passez devant un bâtiment qui abrite le musée de la royauté royale et des pièces de monnaie une fois que vous êtes à l’intérieur, mais sachez qu’il y a des frais supplémentaires pour entrer dans ce musée. Le billet d’entrée standard comprend l’accès au Wat Phra Kaeo, au Pavillon royal des décorations et des pièces de monnaie thaïlandaises et au Musée du textile Queen Sirikit, ainsi qu’au musée Vimanmek Mansion sur la route Ratchawithi.

Habillez vous correctement

Comme c’est le cas dans n’importe quel temple ou palais, les visiteurs doivent s’habiller modestement. Pour les femmes, cela signifie couvrir les épaules et quelque chose qui couvre une bonne partie de la jambe (vous pouvez vous en sortir avec des débardeurs et des shorts courts sur Khao San Rd, mais pas ici). Pour les hommes, un t-shirt et un pantalon feront l’affaire. Les tongs, les vêtements transparents, les sweats, et les pantalons de pêcheur baggy populaires parmi les routards en Thaïlande ne sont pas autorisés.

Méfiez-vous des escroqueries.

Parce que le Grand Palais est une attraction touristique majeure, il attire aussi les escrocs comme les abeilles au miel. Si quelqu’un s’approche et vous dit que le palais est fermé ou qu’ils ont une autre attraction à vous montrer, secouez poliment la tête et continuez à marcher. Peu importe la douceur d’un paquet qu’ils offrent, il y a des chances que vous soyez sur le point d’être dupé, un grand moment. N’achetez des billets qu’au guichet officiel, pas auprès des «guides» de la rue.

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