7 faits intéressants sur la baie d’Ha Long, Vietnam

7 faits intéressants sur la baie d'Ha Long, Vietnam
7 faits intéressants sur la baie d'Ha Long, Vietnam

7 faits intéressants sur la baie d’Ha Long

La baie d’Ha Long, dans le nord-est du Vietnam, est l’un des paysages les plus reconnaissables au monde. Elle est réputée pour ses eaux émeraude et ses îles calcaires recouvertes de forêts tropicales denses.

Classé au patrimoine mondial de l’humanité en 1994, ce chapelet d’îles est très prisé des plongeurs, des amateurs de vie sauvage, des grimpeurs et des influenceurs.

Vous prévoyez un voyage vers cette destination éthérée ? Des villages flottants séculaires aux grottes qui font office d’hôpitaux, voici quelques faits intéressants sur la baie d’Ha Long pour vous aider à démarrer.

1. La baie d’Ha Long est composée de pres de 2 000 îles.

Plus de 1 900 îles et îlots calcaires composent la baie d’Ha Long. La plupart d’entre eux sont nommés en fonction de leur forme et de leur apparence. Par exemple, l’île Voi ressemble à un éléphant et Ga Choi à un coq de combat. Il y a tellement d’îles que moins de la moitié ont un nom.

Certaines de ces formations datent de plus de 500 millions d’années et la plupart sont beaucoup plus hautes que larges. Les plus petits îlots sortent de l’eau à 100 mètres (330 pieds), ce qui est plus haut que la Statue de la Liberté.

Parmi les grottes les plus célèbres, citons la résidence Heavely sur Thien Cung, la grotte Suprise sur Sung Spot et la grotte des Trois Palais sur Tam Cung.

Vue sur la baie d'Halong depuis l'île Titop
Vue sur la baie d’Halong depuis l’île Titop

2. La baie d’Ha Long est habitée depuis très longtemps

Les archéologues ont trouvé des preuves de la présence humaine sur les îles datant de 18 000 ans. Vu Xuân Tao a découvert plusieurs des plus anciens artefacts de la baie, dont une hache en pierre. Elle remonte probablement à l’époque de Soi Nhu (16000 – 5000 avant J.-C.), de Cái Bèo (5000 – 3000 avant J.-C.) ou de Halong (3500 – 5000 ans).

3. Vous pouvez visiter des villages flottants dans la baie d’Ha Long

La baie d’Ha Long abrite plusieurs petites communautés qui vivent sur des villages flottants nichés derrière les montagnes. Construits à l’origine pour les pêcheurs revenant avec leurs prises fraîches, les villages flottants sont rapidement devenus résidentiels et totalement autosuffisants. Si le gouvernement a obligé certains résidents à se déplacer vers l’intérieur des terres, beaucoup sont restés. Il reste aujourd’hui quatre villages flottants : Cua Van, Vung Vieng, Cong Dam et Ba Hong.

4. Vous ne pouvez pas visiter toutes les îles de la baie d’Ha Long

Toutes les îles de la baie ne sont pas aussi idylliques que les autres, en fait, certaines sont plutôt dangereuses. De nombreuses îles présentent des paysages abrupts et escarpés impossibles à dompter. Certaines n’ont même jamais été touchées par la main de l’homme.

Voyage Vietnam
Paysages de la baie d’Halong

5. La baie d’Ha Long est un havre de paix pour la faune

La baie d’Ha Long n’atteint peut-être que 10 mètres de profondeur, mais elle abrite une variété stupéfiante de vie marine. Les experts ont recensé environ 1 000 espèces marines dans la région, dont 450 mollusques différents et au moins 200 espèces de poissons, ce qui donne lieu à des séances de plongée en apnée assez épiques.

Sur la terre ferme, les visiteurs peuvent également s’approcher des singes, des oiseaux, des lézards et des antilopes. Le parc national de Cat Ba abrite 32 espèces de mammifères, dont la plupart des 65 langurs à tête dorée restants, le primate le plus menacé au monde.

6. Une légende fascinante se cache derrière la baie d’Ha Long

Si personne ne sait vraiment d’où vient la baie d’Ha Long, une belle légende propose une théorie. Selon la tradition locale, les dieux ont envoyé des dragons pour protéger les Vietnamiens d’une invasion. Ces dragons ont laissé tomber des bijoux de leur bouche dans la baie, ce qui a créé les îles et a servi de défense contre les ennemis. Les dragons, quant à eux, ont plongé dans l’eau et protègent les terres depuis lors. Localement, la baie d’Ha Long signifie « la baie où les dragons ont atterri ».

7. La baie d’Ha Long abrite une grotte appelée Grotte de l’hôpital

La grotte de l’hôpital est l’une des destinations les plus visitées de la baie d’Ha Long, mais il n’en a pas toujours été ainsi. Pendant la guerre américano-vietnamienne, elle a servi d’hôpital secret à l’épreuve des bombes et de lieu sûr pour les forces vietnamiennes.

Construit entre 1962 et 1965 avec l’aide de la Chine, il compte trois étages, 17 chambres, une ancienne salle d’opération, une caverne naturelle qui servait de cinéma et sa propre petite piscine. La grotte se trouve à environ 10 km au nord de la ville de Cat Ba.

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